CIRCUIT GUJARAT – La terre natale du Mahatma Gandhi

Jour 01 : AHMEDABAD

Transfert tôt le matin pour l’aéroport et envol à destination d’Ahmedabad. A l’arrivée, transfert à l’hôtel puis visite de la ville, du célèbre musée Calico, de l’ashram de Gandhi, de la grande mosquée et des temples Jain de Hattesingh. Nuit à l’hôtel.

Jour 02 : AHMEDABAD – MODHERA – PATAN – DASADA
Départ pour Dasada, à 270 km. Sur la route, visite du superbe temple du soleil de Modhera, édifié par le roi Bhimdev 1er, un des plus beaux exemples d’architecture de la région. Construit en 1026 et dédié au Dieu du soleil Surya, il fait face à un réservoir très profond, autrefois source de fraîcheur inestimable dans ces terres arides. Il ressemble au fameux temple d’or de Konark, en Orissa.
Vous visiterez ensuite Patan, ancienne capitale du Gujarât, renommée pour ses saris considérés comme les plus fins et les plus beaux du pays. Chaque sari nécessite près de 6 mois de travail et peut être vendu plus de 2000 euros ! Vous visiterez une des fabriques les plus renommées et pourrez être témoin de l’extrême finesse de ces artistes de la soie.
Visite ensuite l’ancienne ville de Patan, très pittoresque, avec ses ruelles bordées de maisons en bois et son charmant lac. Visite des temples jaïns et dont le plus beau, le panchasara parasvanath et l’un des plus anciens et des plus beaux Baoli (puit), le Rani-ki-Vav, du Gujarat. Continuation vers Dasada. Nuit à l’hôtel.

Jour 03 :  DASADA – EXCURSION VILLAGES ET SAFARI – DASADA
Dasada est un melting pot de nombreuses tribus du Kuch bien distinctes et très colorées. Cette région est célèbre pour ses salines désolées où vivent de nombreuses tribus qui commercent avec le sel depuis des siècles.
Vous partirez en safari le matin sur ces terres inhospitalières où vivent les derniers ânes sauvages asiatiques en voie de disparition ainsi que d’innombrables oiseaux, en particuliers des flamants roses. Nuit à l’hôtel.

Jour 04 : DASADA – BHUJ
Départ tôt le matin pour Bhuj. Découverte de ce bourg fortifié au fin fond du désert, construit autour d’une ancienne citadelle abritant l’Aina Mahal, le palais des miroirs construit en 1752 par un Maharadjah qui ayant passé 18 ans en Hollande, et ayant appris les techniques de la céramique, de la fabrication du verre, de l’horlogerie, etc.
Le palais renferme une belle collection d’éventails, de palanquins, de textiles, des verres vénitiens, de porcelaines chinoises, etc. Visite ensuite du prag Mahal, puis du Sharad Bag palace où vécut le dernier Maharadjah.
Enfin, visite du Musée du Kutch où l’on trouve une belle collection d’argenterie et d’artisanat local puis les cénotaphes royaux et le bazar.
Bhuj a souffert du terrible tremblement de terre de 2001. Bien qu’un grand nombre des édifices ont été endommagés, Bhuj reste une destination fort intéressante et extrêmement accueillante. Nuit à l’hôtel.

Jour 05 : BHUJ – EXCURSION AUX VILLAGES DU NORD – BHUJ
Journée d’excursion dans les zones tribales du nord de Bhuj les villages Barmis puis les Ahir qui font un incroyable travail de broderies, du cuir et d’appliqués typiques de la région. C’est probablement le centre d’artisanat le plus important du monde.
Vous visiterez de nombreux villages chacun ayant sa spécialité artisanale. Les maisons sont joliment décorées et l’accueil est chaleureux toujours emprunt d’une curiosité réciproque. Retour à Bhuj en fin de journée. Nuit à l’hôtel.

Jour 06 : BHUJ – EXCURSION AUX VILLAGES DU SUD – BHUJ
Journée consacrée à la découverte de la région située au sud Bhuj et de ses villages, composés de huttes, faites, de terre disposée en cercle. Les femmes, principales actrices de cette économie locale, vous feront entrer dans leur maison afin de vous faire découvrir leur extraordinaire collection de broderies, châles et couvertures brodées. Elles travaillent également la poterie en les couvrant de miroirs faisant ainsi ressortir la finesse de leurs réalisations.
Vous visiterez ensuite d’autres villages typiques et serez plongé dans la vie locale des habitants de cette région de nomades. Retour à Bhuj en fin de journée. Nuit à l’hôtel.

Jour 07 : BHUJ – GONDAL
Départ pour Gondal, au centre du Gujarat. A l’arrivée, visite de Gondal qui est une jolie petite ville verdoyante et l’ancienne capitale de l’état du Saurashtra.
Gondal regorge d’anciens palais du 17e siècle. L’un d’entre eux, le palais de Navlakha est situé face a la rivière. Ce bâtiment imposant, de plus de 30 mètres de haut est un des plus vieux et des plus beaux de la ville. Vous visiterez ses temples, sa pharmacie ayurvédique créée par le maharadjah ainsi que son haras princier. Nuit à l’hôtel.

Jour 08 : GONDAL – JUNAGADH – SASAN GIR (140KM )
Départ pour Junagadh, une ville fascinante, extrêmement bien préservée et en dehors des circuits touristiques qui est une ancienne cité fortifiée construite au pied de la montagne sacrée de Ginar. Sa citadelle, ses ruelles étroites, ses grottes bouddhistes et ses mosquées magnifiques vous plongeront dans une Inde ancestrale. puis départ pour Sasan Gir. Nuit à l’hôtel.

Jour 09 : SASAN GIR – REVERSE – SASAN GIR
Journée safari dans le dernier refuge des lions d’Asie. Cette région montagneuse abrite cette espèce menacée ainsi que des hyènes, léopards, perroquets, paons, crocodiles, antilopes et singes. Nuit à l’hôtel.

Jour 10 :  SASAN GIR – SOMNATH – DIU
Départ pour Diu, petite île dans le golfe du Kutch. Sur la route, vous visiterez le temple de Somnath, un des plus célèbres relaté dans les textes les plus anciens. Il est l’un des 12 lieux, les plus sacrés en Inde consacré au Dieu Shiva. Il renfermerait les reliques du Dieu créateur et destructeur.
Arrivée à Diu pour une après-midi tranquille face à la mer. Nuit à l’hôtel.

Jour 11 : DIU – BHAVNAGAR
Jusqu’en 1961, la ville fut un ancien comptoir portugais et doit sa renommée à son imposant fort. La ville de Diu est construite sur l’île du même nom, au nord, elle est composée par des salines et marais, mais au sud par des criques rocheuses et des plages de sable.
Visite de la forteresse, de l’église Saint paul, la seule qui continue toujours la pratique du culte. puis visite de l’église Saint Thomas dans laquelle s’est installé le petit musée de la ville. La troisième église, a elle été transformée en hôpital.
Départ en fin de journée pour Bhavnagar. Nuit à l’hôtel

Jour 12 : BHAVNAGAR – PALITANA – BHAVNAGAR
Départ, tôt le matin, pour palitana à 52 km, le plus important lieu de pèlerinage jaïna. Montée, à pied ou en chaise à porteurs, des 3.500 marches permettant d’atteindre l’ensemble des 863 temples jaïns, en haut des collines dominant la plaine de Saurasthra. Ce lieu s’appelle ” Shatrunjaya “, ” lieu de la victoire ” en français.
La visite des temples s’arrête à 17 h 30 et personne ne doit rester sur place, même pas les prêtres. La construction de ces temples, répartis en neuf enceintes, dura plus de 900 ans sur cette montagne sacrée, dédiée aux Dieux. Le plus beau sanctuaire est entouré d’une magnifique frise composée de dragons, un autre est fréquenté assidûment par les femmes stériles qui demandent aux dieux de leur donner la possibilité d’enfanter.
Depuis le sommet une vue superbe sur la région et par temps clair sur le golfe de Cambay.
Retour à Bhavnagar. Nuit à l’hôtel.

Jour 13 : BHAVNAGAR – MUMBAI
Transfert pour l’aéroport et envol à destination de BOMBAY, la capitale économique du pays, Accueil et transfert à l’hôtel. Visite de la ville la porte de l’Inde, réalisée à la suite de la visite du Roi George V en 1911, Victoria Station, la grande gare à l’architecture coloniale, de style gothique, achevée en 1887 après 34 ans de travaux et tour de ville qui vous permettra d’admirer sa croisette. Nuit à l’hôtel.

Jour 14 : BOMBAY – PARIS
Fin de votre voyage. Transfert très tôt le matin pour l’aéroport.

Transfert tôt le matin pour l’aéroport et envol à destination d’Ahmedabad. A l’arrivée, transfert à l’hôtel puis visite de la ville, du célèbre musée Calico, de l’ashram de Gandhi, de la grande mosquée et des temples Jain de Hattesingh. Nuit à l’hôtel.

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Vous visiterez ensuite Patan, ancienne capitale du Gujarât, renommée pour ses saris considérés comme les plus fins et les plus beaux du pays.

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Dasada est un melting pot de nombreuses tribus du Kuch bien distinctes et très colorées. Cette région est célèbre pour ses salines désolées où vivent de nombreuses tribus qui commercent avec le sel depuis des siècles.
Journée consacrée à la découverte de la région située au sud Bhuj et de ses villages, composés de huttes, faites, de terre disposée en cercle. Les femmes, principales actrices de cette économie locale, vous feront entrer dans leur maison afin de vous faire découvrir leur extraordinaire collection de broderies, châles et couvertures brodées.